Muitos caminhos cruzaram as areias douradas de Salema e muitas pegadas foram lavadas pelas suas águas azuis, mas incrivelmente algumas conseguiram permanecer, desde o tempo em que lá foram plantadas pela primeira vez, há cerca de 125 milhões de anos... 

Descobertas apenas na década de 1990, várias pegadas de dinossauros foram identificadas em Salema, atraindo visitantes de todo o mundo para seguir os passos destes gigantes. O Algarve tem um registo fóssil bem estabelecido, com ouriços do mar e outros vestígios semelhantes a serem facilmente encontrados na costa. Mas os dinossauros têm uma capacidade de capturar a nossa imaginação, muito além dos vestígios de conchas nas rochas. 

As pegadas de dinossauro não são difíceis de encontrar e formam uma trilha de vários metros. Pelo seu tamanho e forma, acredita-se que as pegadas pertenciam a um tipo de ornitópode, um dinossauro bípede herbívoro. Este nome vem da palavra grega que significa "pé de pássaro", e olhando para as pegadas em si, percebe-se perfeitamente a forma de um pé com três dedos, sem garras. 

Dinosaur footprints at Salema

Pelas evidências, como as pegadas e outros sinais de vida, concluiu-se que o estrato onde foram encontradas era originalmente o fundo de areia lamacenta de uma lagoa. Como resultado, as pegadas foram bem preservadas no sedimento. Acredita-se que o ornitópode em questão seja um iguanodonte, um grande dinossauro que podia crescer até doze metros e pesar mais de três toneladas e meia. 

O trilho sugere que este dinossauro andava sobre as patas traseiras, embora fosse capaz de andar de quatro também. Com um grande espigão como polegar em cada mão, usavam os membros superiores para se defenderem contra predadores. Dado que estava de pé, talvez vagueasse pelas águas à procura de uma qualquer delicatesse marinha… 

Se pretende seguir a trilha dos dinossauros, basta conversar com os locais num dos cafés de Salema, irão dizer-lhe onde e como encontrar muitos mais fósseis, quer nas falésias e nas rochas marítimas, quer nas praias ao redor de Salema! 

É claro que o mundo terá sido muito diferente naquela época, com grande parte da Europa, como a conhecemos hoje, completamente submersa e o clima consideravelmente mais quente. Salema terá sido então parte de uma pequena ilha, mas é reconfortante saber que mesmo naquela época Salema era já um almejado destino turístico! 

 

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