O flamingo europeu é um visitante regular do Algarve e pode ser avistado de novembro a março em toda a região. Portugal providenciava-lhes um local para fazer escala na sua migração de França para Espanha, mas, talvez seguindo as tendências do turismo, os fabulosos flamingos começaram a afluir para o Algarve em maior número a cada ano.

A sua chegada aos Salgados desempenhou um papel importante na proteção da zona húmida, o que talvez fosse de esperar, porque nos contos de muitas culturas, o flamingo age frequentemente como o herói que salva outros animais, porque se sente em casa, tanto em terra, como no mar ou no ar, igualmente. Algumas lendas chegam ao ponto de dizer que os flamingos começaram a vida como homens, antes de voar.

São de fato pássaros fascinantes. Apoiados numa perna só, para se manterem quentes na água, com plumagem branca tingida de rosa pela dieta à base de crustáceos, pescoço comprido e sinuoso, são fáceis de avistar desde as passadeiras de madeira dos Salgados. É uma visão incrível ver centenas deles tão de perto.

Há alguns anos atrás, algo ainda mais extraordinário aconteceu. De um dos esconderijos no caminho dos Salgados, um atento observador de pássaros avistou um ninho entre os juncos. A grande pilha de lama abrigava um único ovo de onde emergiria o primeiro flamingo do Algarve. Parecia que os flamingos estavam a desenvolver uma ligação especial com os Salgados.

A cada primavera e outono, milhares deles voltam agora, com novos ninhos em mira a cada ano, e há toda uma probabilidade de avistar de novo outro flamingo português. Na verdade, os observadores de pássaros voltam ano após ano, para acompanhar o voo destas aves espetaculares.

A Reserva Natural dos Salgados fica ao lado de uma das mais belas praias de Albufeira e faz fronteira com a nossa Villa Hibiscus Beach House. Oferece uma oportunidade fantástica de ver estas, e centenas de outras espécies raras e protegidas na natureza, e é uma ótima desculpa para sair do trilho de terra batida e tentar algo um pouco diferente.

Afinal, como diz o ditado inglês, num bando de pombos, é melhor ser um flamingo.

 

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