Albufeira deve o seu nome ao árabe Al-Buhera, que significa “castelo do mar”. De fato, as arribas sobre as quais foi construído o seu castelo eram tão íngremes, que foi considerado invencível, até ser finalmente conquistado por D. Afonso III, no século XIII.

Como Rei de Portugal, ele apaixonou-se por uma escrava moura, tendo casado com ela e constituído família em Albufeira. Isto deu início a uma nova era para Portugal e, para além das ruínas do castelo, existem vários edifícios históricos interessantes que aqui podem ser encontrados, com a arquitetura mourisca da igreja, do museu e da torre do relógio a fazerem lembrar o seu lugar na história.

Hoje Albufeira continua a crescer e a marina, recentemente construída, oferece uma vasta gama de excursões, desde viagens de pesca e cruzeiros a aventuras de observação de golfinhos. O calçadão é depois o lugar perfeito para relaxar e descontrair, enquanto o sol se põe sobre as águas cintilantes.

Numa curta viagem de carro para o interior, a Guia oferece o Algarve Shopping, um centro comercial com mais de uma centena de lojas e boutiques, enquanto a própria Guia é famosa pelos seus restaurantes de frango com piri-piri, programa para uma noite de que toda a família irá desfrutar.

Para um dia de mais aventura, Paderne é uma pequena aldeia do interior com três percursos pedestres que serpenteiam pelas suas colinas, e onde pode contemplar a paisagem intocada. Um destes percursos guiam-no em redor das paredes de um castelo do século XII, um dos sete que fazem parte da bandeira portuguesa.

Há rumores de que o castelo é assombrado pelos espíritos dos mouros que escaparam da invasão escondendo-se nas profundezas das suas catacumbas. Diz-se que permanecem lá até hoje, deixando o seu santuário apenas quando o relógio bate a meia-noite.

Felizmente, esta não é a única vida noturna pela qual o concelho de Albufeira é conhecido, e embora mergulhada no passado, será sempre um lugar para viver o momento. Todas as férias precisam de, pelo menos, uma grande noitada e Albufeira dá as boas-vindas a qualquer festa que tente conquistar as suas ruas uma vez mais!

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